La demi-finale du concours Rhum Trois Rivières Rhumbellion a eu lieu ce mardi 21 février, à l’Alcazar, célèbre établissement Parisien.

Pour cette deuxième édition, le concours a réuni plus de 200 participants des quatre coins du monde. Au terme d’une sélection drastique, il ne restait plus que 20 candidats dans les starting-blocks pour tenter de se qualifier pour la grande finale qui aura lieu en avril, en Martinique.

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Les 20 candidats retenus étaient conviés dans la matinée pour prendre possession des lieux, et découvrir les bouchées préparées par Michel Roth, chef au palmarès exceptionnel (MOF, Bocuse d’or, et plusieurs fois étoilé). L’objectif des bartenders était de proposer un cocktail en accord avec la recette qu’ils auraient tiré au sort. Après quelques heures de réflexion, le concours peut enfin commencer, sous les yeux d’un jury de haut vol:

Hannah Van Ongevalle (Marraine de l’édition 1, l’une des bartenders les plus influentes au monde).
Nicola Battafarano (Vainqueur de la 1ère édition, propriétaire du nouveau bar à cocktail Mio Posto, Paris).
Michel Roth (Chef prestigieux)
Alexandre Vingtier (Expert spiritueux, Rumporter)
Laurence Marot (Journaliste et experte en cocktail, Barmag/Cocktail Deluxe Rumporter, L’Express, Editions Tana)
Sandra Lawrence (The Cocktail Lovers)

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Le jury du concours

LE CONCOURS

Venus du monde entier (Canada, Nouvelle-Zélande, Belgique, Italie, Royaume-Uni, Emirats Arabe Unis, Suisse, Espagne, France), et pour la bonne compréhension de la part du jury, les bartenders étaient invités à parler anglais. Un exercice délicat pour les non initiés, mais la majorité s’en est parfaitement sortie. Le stress venait davantage des tous ces yeux rivés sur les gestes et les dosages des recettes. Malgré quelques légers ratés (oubli d’ingrédients, manque de verres pour l’ensemble du jury, pas assez de temps pour finaliser la garniture,…), le concours était d’un excellent niveau. On notera la grosse impression de plusieurs candidats, et notamment Marela Batkovic, débordante d’énergie, qui a rapidement su séduire le jury grâce à son délicieux punch. Nicolas Goradesky nous a quant à lui étonné grâce à son cocktail «Mirage» servi dans de superbes coquillages.

Pendant toute l’après-midi, l’audace et la créativité des candidats a été mise à rude épreuve, et six d’entre eux ont réussi à se démarquer pour remporter leur billet pour la Martinique.

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LES 6 QUALIFIÉS POUR LA FINALE EN MARTINIQUE

Amaury Guyot (Dersou, Paris)
Son cocktail: Ocean Leaf
3,5 cl de Trois Rivières Cuvée de L’Océan
2 cl de sirop d’ananas et amande
2 cl de Madère
2 cl de jus de citron
Garniture: Amandes grillées et graines de coquelicots

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Amaury Guyot

Marela Batkovic (La Commune, Paris)
Son cocktail: Le cigare d’Amédée Aubéry (Punch)
15 cl de Trois Rivières Triple Millésime
6 cl de Trois Rivières Cuvée de l’Océan
6 cl de Bénédictine
6 cl de jus de citron vert
12 cl de sirop d’ananas grillé au beurre, infusé au thé fumé indien
Garniture: Ananas, citron et poudre d’or

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Marela Batkovic

Pierre-Marie Bisson (Milk & Honey, Londres)
Son cocktail: La petite banquise
4 cl de Trois Rivières Triple Millésime
2 cl de Calvados
1 cl de sirop d’Orgeat
1 cl de jus de citron vert
1 cl de jus de pamplemousse rose
1 cuillère de bar de piment pili pili
1 cuillère de bar de cardamome
1 cuillère de bar d’Absinthe
1 cuillère de bar de confiture de cerise
Garniture: Zeste de pamplemousse

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Pierre-Marie Bisson

Nicolas Cruz Mermy (Gravity Bar, Paris)
Son cocktail: Kéyémé
1,5 cl de Trois Rivières Cuvée du Moulin
2 cl de Trois Rivières Triple Millésime
1,5 cl d’Amontillado
3 cl de Madère
3 cl de Vermouth Ambré

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Nicolas Cruz Mermy

Nicolas Goradesky (Bespoke, Paris)
Son cocktail: Mirage
4 cl de Trois Rivières VSOP
1,5 cl de Pedro Ximenes
1,5 cl d’Amontillado
1 cl de Vermouth blanc
2 cuillères de bar de Galliano Ristretto
Bitter chocolat
Garniture: Vanille et zeste d’orange

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Nicolas Goradesky

Jason Rosen (Mea Culpa et Revelry, Auckland)
Son cocktail: The Beggining and the End
2,5 cl de Trois Rivières VSOP
2 cl de Chartreuse Jaune
2 cl de Liqueur Merlet Soeurs Cerise
2 cl de jus de citron
6 feuilles de menthe

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Jason Rosen

LA SOIRÉE

Pour célébrer la qualification des 6 finalistes, l’Alcazar s’est transformé pour accueillir plus de 300 personnes. Au programme des festivités: dégustation de la gamme de Rhums Trois Rivières (blancs, ambrés, vieux,…), bouchées préparées par Michel Roth, dégustation des caviars Sturia en accord avec la Cuvée de l’Océan Trois Rivières (un délice !), mets raffinés, et évidemment: des cocktails à base de Rhum, avec pas moins de 8 recettes préparées pour l’occasion. Il aurait fallu plusieurs estomacs pour tous les boire, mais ceux que l’on a pu goûter étaient vraiment bons.

Trois Rivières a mis les petits plats dans les grands, et compte bien faire de son concours Rhumbellion l’un des meilleurs au monde. C’est tout ce que l’on peut leur souhaiter. La barre est déjà placée très haute, et il est certain que l’on continuera à entendre parler de Rhumbellion dans les années futures.

Un grand merci à Trois Rivières et à l’agence Pain Vin Company pour l’organisation de cet événement.

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Coucou Sullivan !

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Le cadre verdoyant de l’Alcazar.

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Caviar Sturia, en accord avec la Cuvée de l’Océan Trois Rivières, et les délicieuses bouchées signées Michel Roth.

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Je me cache quelque part sur cette photo… Saurez-vous me retrouver ?